Depuis plusieurs années, mais surtout au cours des derniers mois, la valeur commerciale d’un seul bitcoin a oscillé de manière significative, ce qui en fait de lui un élément régulier dans les gros titres. Malgré cela, il reste beaucoup de confusion sur ce que sont les bitcoins et comment les utiliser.

Qu’est-ce que Bitcoin ?

Bitcoin est un système de monnaie électronique peer-to-peer ou « cryptocurrency » qui ne repose pas sur la confiance d’une autorité monétaire centrale et permet des transactions anonymes, non traçables et non imposables. L’idée a d’abord été discutée par les membres de la liste de diffusion cypherpunk, puis un système fonctionnel – qui utilisait une base de données distribuée répartie sur les nœuds d’un réseau peer-to-peer qui pouvait garder la trace des transactions sécurisées par cryptographie.

Le Bitcoin est une combinaison entre une marchandise et une monnaie. La valeur marchande des bitcoins est liée à leur valeur monétaire, mais plus ils deviennent comme une marchandise, moins ils sont utiles.

Comment exploiter les bitcoins ?

N’importe qui peut installer le logiciel minier de Bitcoin, qui utilise ensuite la puissance de traitement de l’ordinateur (à l’aide du CPU ou du GPU) pour effectuer des calculs intensifs. Le but est de trouver une certaine séquence de données, appelée « bloc« , qui produit un modèle particulier lorsque l’algorithme « hash » de Bitcoin est appliqué aux données. L’ordinateur de celui qui y parviendra gagnera des bitcoins.

Au début, il était relativement facile d’extraire les bitcoins, mais comme de plus en plus de gens essaient de se lancer dans l’action, c’est devenu beaucoup plus difficile à calculer – de la même façon qu’il est plus facile de trouver les premiers nombres premiers, mais plus difficile maintenant. Le réseau est utilisé pour surveiller et vérifier la création de nouveaux bitcoins et toutes les transactions Bitcoin, qui sont archivées dans un journal. Il y a un plafond sur le nombre de bitcoins qui seront produits, soit 21 millions, et un calendrier prédéfini sur la vitesse à laquelle ils seront libérés jusqu’en 2040. Il y a actuellement environ 11 millions d’exemplaires en circulation.

Comment acheter des bitcoins ?

Vous pouvez échanger des devises régulières contre des bitcoins à l’aide d’un échange. Il est probablement préférable de s’en tenir au plus grand – Mt.Gox – qui traite environ 80 pour cent du commerce du bitcoin, car environ 45 pour cent des échanges échouent, emportant avec eux l’argent de leurs utilisateurs. Sur les 40 échanges qui ont travaillé avec Bitcoin, 18 ont été clôturés.

Pourquoi les gens attaqueraient-ils les échanges ? Gox croit que les opportunistes s’attaquent aux bourses pour déstabiliser le marché. Si les propriétaires de bitcoin constatent qu’ils ne peuvent pas accéder à la bourse pour convertir leur argent en monnaie, ils pourraient paniquer et convertir tout leur argent à la prochaine occasion disponible, augmentant ainsi l’offre de bitcoin et réduisant le prix du bitcoin. Cela permettrait à l’auteur d’acheter des bitcoins à un prix plus bas et d’attendre que le marché se stabilise à nouveau avant de vendre, empochant ainsi la différence.

Où puis-je dépenser les bitcoins ?

Bitcoin est très utile si vous voulez acheter des drogues et d’autres articles illégaux sans être facilement identifié. Vous pouvez les dépenser sur les marchés noirs en ligne comme Silk Road. Une étude réalisée en 2012 a révélé qu’environ 20 pour cent de tous les bitcoins échangés sur le mont Gox (le plus grand échange de Bitcoin) chaque jour étaient dépensés sur la route de la soie. Cependant, le site a fait l’objet d’une forte attaque DDoS, ce qui a conduit certains à signaler qu’il s’effondre, tandis que d’autres ont dit qu’un individu avait essayé de faire chanter l’organisation.

Au-delà de Silk Road, vous pouvez aussi dépenser des bitcoins en ligne sur Reddit, WordPress et Mega mais jusqu’à présent, il n’y a pas beaucoup d’endroits de restauration qui l’acceptent encore, à l’exception de quelques bars avec des connexions à la communauté Bitcoin.Paypal discute également de l’acceptation de la monnaie.

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